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应试词汇速记技巧

发表时间:2012/7/4字号:T|T
掌握词汇是学好英语的先决条件,其中道理不言自明,就像建大楼离不开砖瓦一样。词汇学习贯穿英语学习的始终,是英语学习的基础环节,词汇的掌握程度直接影响着听、说、读、写、译等诸项技能的提高。

  事实上,英语中的重要语法点在中学阶段已经基本学完,进入大学后制约英语水平提高的一大因素就是词汇。词汇知识的积累和英语水平的提高有着密切联系,英语应用能力高的人往往具备较大的词汇量。

  词汇学习决不像某些人想象的那样,背背词汇表就行了。学习词汇如同了解一个人,要分两个阶段:先要知其相貌,进而熟其脾性。先要了解其是男是女、老幼中青、黑白丑俊、高矮胖瘦。做到这些之后,还要深入了解其脾性如何、背景如何、交往圈子如何等。对于词汇学习,“知其相貌”就是要记住词汇的形、音、义、性;“熟其脾性”则是要进而了解其所属语域(正式、口语、俚语、粗俗等)、专业领域(医学、物理、天文、音乐、摄影等)、用法、搭配等。当然,正如我们不可能、也没有必要深入了解我们见过的每一个人一样,对于有些词汇混个脸儿熟即可,例如名词,一般情况下知道其“相貌”就够了;而对于另外一些词则务求甚解,直至通达,比如动词,往往只知意思是不够的,还必须了解它的“脾性”。

  因此,词汇学习首先要弄清哪些词汇“知其相貌”即可,哪些则须“熟其脾性”。换言之,“知其相貌”是指在学习用法单一的词汇时要在广度上下工夫,即要广泛涉猎,多混一些熟面孔;“熟其脾性”则意味着在学习用法复杂的词汇时要在深度上下工夫,深入探查其用法以求通达。

  那么,如何判断哪些词要在广度上下工夫,哪些词又要在深度上下工夫呢?许多学习者往往一看到拼写很长的词语心里就犯嘀咕,觉得不好掌握,实则不然。专家研究发现,真正难以掌握的并不是这些“大高个”,而恰恰是很多人觉得简单得不能再简单的“小个子”。仔细想来,这话不无道理。不是吗?很多“大高个”的意义和用法都很简单,加之因其“身材高大”能给人留下深刻印象的先天优势,这些词是很容易混个脸儿熟的,而且往往混个脸熟也就够了。例如,enthusiasm, entertainment, telecommunications这些词都可以说是些“大高个”,但是却很好掌握。为什么呢?因为它们首先都具有意义和用法单一这个特点,而且它们的词形根据读音、构词法都是不难记住的。而对于词汇中的“小个子”,我们往往会因为它们身形较小而没有引起足够重视。例如,get, make, do,go, at 这些词看似简单,但根据词典中这些词所占的篇幅来看,哪个不是真正的大块头?不是真正难啃的硬骨头?在某种程度上可以说,越长的词越容易掌握,越短则越难。不少人学习词汇时把过多的精力都用于死记一些长词、大词,忽视对小词的精雕细琢,甚至将长词、大词作为炫耀的资本,这就难怪他们写起文章来语体错乱,讲起话来不像是在和人交流,倒像是宣读科学论文了。

  词汇研究专家根据词的使用频率将词汇分为两种:低频率词汇(low-frequency words)和高频率词汇(high-frequency words)英语学习者应该着重掌握最基本的、日常生活中使用频率最高的词汇,在这个基础之上可以根据个人兴趣和能力进行扩展。目前,许多依托语料库编纂而成的词典都提供词频信息,告知使用者某个词的使用频率如何、使用领域如何等。这样,学习者就可以做到心中有数,知道对于自己来说哪些词是重点,哪些不是。例如,《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)(以下简称《朗当》)是最早对词频进行标注的学习型词典之一。随手翻开《朗当》,你会发现奇数页的页脚上有这样一行:口语□及笔语□中最常用的1000词,2000词,3000词,它提供了以下信息:旁边标有此类符号的单词是口语或笔语中最常用的1000、2000或3000词。有了这些标记,学习者就不至于在日常交流中乱用大词,talk like a book了,也不至于在写作中不顾语体乱用一气了。

  可以说,掌握3000词汇就可以完成大部分交流任务了,这也正是《朗当》所标出的高频词汇范围。但实际上,这些词汇才是最难掌握的,它们千变万化,用法灵活得很。而低频率词汇的用法则相对较少,比较固定,容易掌握。所以,高频词汇一定要认真掌握,低频词汇混个面熟通常就行了。

  从词性的角度来看,情况大致是这样的:对于名词,知道意思就行了;形容词,除了意思之外,还要知道都能修饰哪些名词,还是根本就只能做表语,什么词都不能修饰;动词是重点,必须做到知其形,晓其义,熟其用。这样一来,词汇记忆的负担就减轻了不少,有助于增强学习词汇的信心,好钢要用在刀刃上,有的放矢,才不会空耗精力。

  学习英语词汇是一个日积月累的过程,难以速成。实践证明,结合上下文语义背单词是最为有效的策略。一个单词只有放在句子中才有确切的意思,也只有在句子中才能体会到其用法。所以平时除了完成正常的学习任务之外,大量泛读是很有帮助的。选材不要太难,尽量选自己感兴趣的话题,循序渐进,由易到难。

  虽然难以速成,但词汇学习还是有一些具体方法可资借鉴的:

  1. 利用构词法。熟记前缀、字根、后缀、派生词构成规律、合成词构成规律等,遇到生词时往往就可以猜测出它的意思。例如,前缀semi-表示“(一)半”,那么就容易推出semicircle是“半圆”的意思了。

  2. 归类法。只要注意归类比较,意义上的相近、相反,读音、词形、所属范畴的相近等都可以成为加强记忆的手段。将同类一组词放在一起记忆,当遇到其中一个词时,脑海中就会浮现出一组词,这样效率就大大提高了。例如,我们可以把表示“笑”的词语放在一起来记:smile, laugh, giggle, grin, chuckle, beam, smirk, sneer, chortle等。

  3. 有计划地反复重现。教育心理学把记忆分为瞬时记忆、短时记忆和长时记忆。顾名思义,瞬时记忆储存时间很短,我们需要将它转化为长时记忆才能达到掌握的目的。科学研究证明,遗忘的规律是先快后慢,新记忆在最初几个小时内遗忘得最快,如果4至7天内不重复出现,记忆将会受到抑制,甚至完全消失。而有计划地反复重现已学词汇则有增强记忆的效果。

  可以制作一个小单词本,随时随地翻一下。也可以选择一本词典,勤翻翻,多看看,多模仿,多思考,多回顾。《朗文当代高级英语辞典》(英英•英汉双解)是较适合大学生使用的学习型词典,它收词量达8.2万余条,更为重要的是,它所有的例句均选自词量达3.28亿之巨的庞大语料库,无论口语,或是书面语,都可以保证语言的纯正地道,这样学习者模仿时就有了可靠的依据。而且,根据学生常犯错误安排了数百条用法说明,时时刻刻提醒学习者单纯把握词义是不够的,还要“熟其脾性”。

  总之,词汇学习决非死记硬背,而是有规律可循的;同时又非一日之功,需日积月累。勤奋刻苦辅以良好的学习策略方可成功!

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