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留学美国:“抵挡”奖学金诱惑

发表时间:2011/1/21字号:T|T
随着国内家长在孩子教育方面投入越来越多的费用,自费留学生也逐渐占据了全国留学生中90%以上的比重,其中不少家长在考虑孩子留学之初已经筹集了足够的资金,所以大部分精力还都在学校是否优秀、是否有发展等问题上。...
      随着国内家长在孩子教育方面投入越来越多的费用,自费留学生也逐渐占据了全国留学生中90%以上的比重,其中不少家长在考虑孩子留学之初已经筹集了足够的资金,所以大部分精力还都在学校是否优秀、是否有发展等问题上。不过还存在一些成绩优秀、但家庭条件一般的学生,他们在决定是否留学时会考虑一个至关重要的现实问题:奖学金的发放。因为是否发放奖学金、奖学金发放的多少会影响他们决定是否留学。
  然而,经济危机的到来促使很多国外优秀的私立大学基金或预算亏损、资金缩水,于是本科发放奖学金数额就比之前减少将近一半左右;研究生的奖学金虽然会根据具体教授、具体研究项目资金不同而存在差异,但整体上也并没有呈现出增多的趋势。那么,这些成绩优秀、但又希望获得奖学金的学生该怎么做呢?

  经济危机促使奖学金缩水
  在美、英、澳、加四国的本科留学中,英、澳是教育产业化,所以很少发放奖学金,至于美国公立大学的奖学金也并不是很多,而私立大学为了招收更优秀的学生,会提供一定数额的助学金,用以资助成绩优秀但家庭条件一般的学生完成高等教育。然而,私立院校的奖学金大多来自于校友捐助以及资本运营,经济危机后,校友和学校基金都开始亏损,不少学校拥有的资金数额比前两年减少三分之一以上,比如哈佛大学就由于经济危机的缘故资金缩水一半。只是相比较其他产业,教育产业受经济危机的影响存在滞后性,许多留学中介机构的一线工作者都称,本科助学金的申请是从2009年开始出现减少的,并且2010年减少得更明显。
  研究生方面,学生所获得的奖学金大多是由研究生导师发放的,资金的来源就是导师手中正在进行的研究项目资金。作为回报,学生还需要帮助导师一同完成项目。由于这些项目大多来自于政府部门、大企业的资助,经济危机后很多机构和企业都缩减了资助研究方面的费用,所以研究生获得奖学金的几率也比之前小了,只不过有些导师握有特殊的优势项目,还依旧能够提供数额不小的讲学金,只是相比较2009年之前,能够提供奖学金的研究生导师也有所减少。
  作为留学服务行业的一线工作者,留学专家介绍:“今年本科拿奖学金的状况并不十分理想,比如一个学生很优秀,申请的是全额奖学金,最后却只批下了2万美元,这要是在2009年之前,至少能够批下4万甚至拿到全奖。”“研究生奖学金方面今年的发放暂时没有大的波动,但是能够获取奖学金的专业和学校比之前少了。”

  不同专业缩水情况不一
  美国奖学金发放减少,在不同专业上体现得也有所不同,这一点在研究生奖学金的发放方面表现得尤为突出。据了解,美国研究生奖学金一般分为纯给钱的奖学金和助教、助研的报酬两种,前者会根据学生的优秀程度给予不同数额的奖学金,但在研究生奖学金中占据比重不大,更多的都是助教、助教的报酬。
  “这部分奖学金还是以理工科为主”,专家介绍,“因为大多数研究项目都是高深的理工类,教授需要的也是理工类学生,文科学生和商科学生没有经济危机时就很难拿到奖学金,现在更是几乎得不到任何资助了;而理工科的学生则会根据导师的具体情况拿到不同数额的奖学金,不过几年之后也会有所减少。”“研究生主要分为职业型人才和研究型人才,前者主要以金融、会计等为主,平时就很难获得奖学金,经济危机期间更是难上加难;而后者主要以物理、化学、机械等学科为主,如果能够碰到合适的学校,是可以获得不少奖学金的,只是经济危机后,不少学校减少了,比如南加州大学的理工类之前奖学金就很多,现在少了。”

  发放奖学金要求并未提高
  一方面,美国本科和研究生发放的奖学金比之前少了,但另一方面,发放奖学金的条件和之前相比却并没有明显的提升。对此,专家认为:“学校在决定是否发放奖学金时,本科学生一般考虑的要素是GPA、GRE、托福和口语的成绩,研究生则更看重口语考试和研究经验、个人性格等方面,分数和要求并没有明显的改变,只是同样的条件获得奖学金数额有所减少而已。”美国圣母诺特丹大学首席教务长办公室亚洲总监刘战认为:“总的来说,国际学生的机会是越来越多,不过美国大学的容量和资源有限,不可能提供给所有优秀学生全额的奖学金。”
  而对于奖学金发放的标准,专家认为:“美国比较喜欢怪才,并不是成绩好就能够获得奖学金,成绩好是一方面,学生如果能够拥有足够社会活动能力、独特的经历也都是加分的闪光点。”“获得奖学金的要求不一样,不过学生的成绩、潜力和责任都很重要,个人才华和优点也很重要。”“如果本科生希望获得奖学金,最好在整体材料中体现自己的优秀,比如GPA、SAT、托福成绩以及参加过的社会活动、获得的奖项等各方面内容,另一方面如果有足够的个性和特点也是可以加分的,比如一个温州的学生拿着父母的启动资金炒股,获得了利润后用这些钱资助了西藏两个孩子的上学费用,同时每年寒暑假还去西藏支教,这样的孩子就很有个性特点,很容易被美国大学所看重。研究生方面,能不能帮助教授干活很重要,这比学习成绩好坏和社会活动能力强弱还要重要,因为研究生的奖学金相当于佣金,比如去年一个北师大毕业的学生,之后去新加坡南洋理工读了两年,有很多国家级科研项目的经验,但是他的英语成绩并不是很好,最后一样获得了高额的奖学金,所以研究生奖学金的发放还是以能否为教授干活为主,当然不排除特别优秀的研究生获得纯资金方面的资助。”

  不要以奖学金为第一考虑
  虽然奖学金的发放可以缓解留学带来的经济压力,但家长和学生在选择学校和专业时,还是不应把能否获得奖学金作为衡量标准。对此,专家认为:“奖学金应该是家长和学生靠后考虑的因素,不要因为获得奖学金能够满足虚荣心而一心只奔奖学金去,其实学生的职业规划才是最重要的。”
  “当获得奖学金和学校排名有冲突时,研究生学生最应该考虑的是研究项目和导师与自己的匹配程度,因为如果匹配的话是更容易申请到奖学金的,这是自然而然的事情,比如亚历山大大学的天体物理就很好,在火星上有自己的发射器,学生如果致力于这个专业,我相信无论是否经济危机,都能够获得奖学金。”
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