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世卫:年长者艾滋感染率高于预期

发表时间:2009/3/10字号:T|T
世界卫生组织说,在年龄较大的人中感染艾滋病的人数高于一般估计的人数。

WHO: HIV/AIDS Spreading Among Older People

By Lisa Schlein 
Geneva
03 March 2009

The World Health Organization says the number of cases of HIV/AIDS among older people is higher than generally thought. WHO says older people are generally not considered to be at high risk because they are believed to be less sexually active than younger people.

HIV, the virus that causes AIDS, is mainly transmitted through sexual intercourse. Young people, who tend to be most sexually active, are most at risk of getting the disease.

The disease has no age boundaries, yet, the World Health Organization says older individuals rarely are included in demographic health surveys.

Medical Officer with WHO’s HIV/AIDS Department, George Schmidt, tells VOA, data is mainly collected from people between the ages of 15 and 49. He says few surveys include people 50 or older.

But, an examination of the surveys that do exist, he says, finds a high prevalence of HIV among this older category of people.

"We have been a bit surprised to find that the proportion of individuals aged 50 years and older with HIV infection is about one-quarter to one-third that of the younger age groups, which to us is a somewhat surprisingly high proportion," he said. "It is also high in part because when we acquire HIV at a younger age, we live for a reasonably long time."  

For example, he notes people infected with HIV between ages five and 14 can expect to live more than 13 years; whereas, this declines to four years in those infected at age 65 or older.

Many studies show older individuals are less likely to practice safe sex. Dr. Schmidt says this heightens the risk of getting and spreading the disease. While it is important for infections to be identified as early as possible, he says screening is less common for older adults.

"Physicians do not discuss sexual activity and risk factors for HIV infection nor are they as likely to suspect HIV infection in an older individual as much as they are in a younger individual ?Physicians need to heighten their awareness that older individuals can well have risk factors for HIV infection and discuss those risk factors, including sexual activity with older individuals," he said.

Dr. Schmidt says the prevalence of HIV among sexually active older people is a largely unexplored area. He says more research and attention needs to be paid to the problem.

He says it is important to understand why and when these people are becoming infected. That way public health campaigns can be better targeted to prevent such infections.

世卫:年长者艾滋感染率高于预期

世界卫生组织说,在年龄较大的人中感染艾滋病的人数高于一般估计的人数。世卫组织说,一般认为,年龄较大的人不是高风险群体,因为人们以为他们不像年轻人那样有活跃的性生活。

导致艾滋病的病毒主要是通过性活动传播的。年轻人的性生活趋于活跃,所以最有可能感染这种疾病。

这种疾病实际上没有年龄界线。但是,世卫组织说,在调查人口健康的时候很少把年长者包括在内。

世卫组织艾滋病部门的医务工作者施密德对美国之音说,收集数据的对象多半是从15到49岁的人。他说,很少有调查把50岁或者以上的人也包括在内。

但是他又说,在检查包括老年人在内的调查时发现,在较大年龄的人中艾滋病蔓延的程度很高。

施密德说:“我们一直有点感到意外,发现50岁或以上的群体中感染艾滋病或艾滋病毒的人的比例约为年轻群体比例的四分之一到三分之一,对我们而言,这一比例高得出乎意料。这一比例高部分原因是在较年轻时感染艾滋病的人,他们存活的时间当然比较长。”

他举例指出,在5岁到14岁之间感染艾滋病的人预计能存活13年以上,形成对照的是,65岁或以上的人如果感染艾滋病,他们的存活年月会降低到4年。

*年长者有感染传播艾滋危险*

多次研究显示,年龄较大的人比较不大采取安全性生活措施。施密德医生说,这提高了感染或者传播艾滋病的危险性。虽然尽早发现疾病感染很重要,但是年龄较大的成年人却较少接受有关查验。

他说:“医生不会对年龄较大的人讨论性活动以及艾滋病毒感染的危险性问题,医生对年龄较大的人也不像对年轻人那样会怀疑到艾滋病感染的可能性。医生需要提高警惕,认识到较大年龄的人也很可能有感染艾滋病的危险,并且和病人讨论这些危险因素,包括与年长者讨论性活动的问题。”

施密德说,性生活活跃的年长者中的艾滋病蔓延问题往往是尚未涉足的领域。他说,需要对这个问题进行更多研究,并加以注意。

他说,重要的是要弄明白这些人为什么以及什么时候感染艾滋病的,这样公共卫生宣传运动才能更有的放矢,以达到预防感染的目的。

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