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找回北斗:突围英语剑指何方

发表时间:2007/7/4字号:T|T
要点提示 语言有三个层面:知识、技能和应用(此处以考试为例);  不考技能的考试是不科学的考试;  就考试谈考试是舍本逐末,必将路末途穷,根本在于提高语言技能;  就词汇讲词汇背词汇,必将劳而无功,不...

要点提示 


        语言有三个层面:知识、技能和应用(此处以考试为例);

  不考技能的考试是不科学的考试;

  就考试谈考试是舍本逐末,必将路末途穷,根本在于提高语言技能;

  就词汇讲词汇背词汇,必将劳而无功,不能跟语言技能挂钩的词汇书是垃圾;

  关起门来讲语法,看似阳春白雪,实则狗屁不值。能够有效提高技能才是有用的语法。

  技能才是英语的北斗星,是检验一切的标准。顺之者生,逆之者死。

  考试三个层次

  I.考试的三个层次

  第三层 考试形式:出题思路和解题方法

  包括出题的方式,如阅读文章数目、题目数量,题型设置,选项设置,以及相应的解题方法。

  第二层 语言技能:听说读写译

  我们对语言的使用。

  第一层 语言知识:词汇、语法(句法和篇章)

  我们直接接触和学习的东西。

  II.三者的相互关系

  一、考试形式与语言技能的一致性

  从应试者的角度来讲,终极目标是搞定考试。于是有这样一个误区:一心研究考试,研究出题思路,解析解题方法,终于进入一个死胡同。这个误区的陷入在于不了解或忽视了考试形式与语言技能的一致性。

  考试不是为了考而考。从出题的角度来讲,考试肯定是有目的,除非你认为命题者吃饱了没事干折腾人。

  那么出题,究竟是考什么东西呢?

  我们稍加思考都会知道,语言作为交流的工具,学习的目的就是为了使用它,也就是掌握语言的技能,所以考试最合理的目标就是语言技能。

  二、语言知识与语言技能的一致性

  两者中,技能是核心,这一点不难认同但常被忽视。语言一种交流的工具,或者说学语言的本质就是学会一种技能。我们学英语的最终目的,就是学会用这种语言进行听说读写译。

  所以语言知识与语言技能的一致性中,技能是占主导地位的。只有符合语言技能要求的知识,才是有用的语言知识。

  词汇和语法本身并不具有必然的合理性,只有学到有助于听说读写译的词汇和语法知识,才是好的知识。

  III.语言技能中心论

  考试的目的是测试对语言技能或语言知识的掌握。

  学习语言知识的目的是为了掌握语言技能。

  技能是一切的核心。

  找回考试的北斗星

  什么考试都在变,大变小变,不一而足。这种变化就是缘于对考试与语言技能一致性要求的认识:不能再胡考乱考了,要考最根本性的东西。

  以往,弱智的或经验缺乏的测试学家们偏离了北斗星,抓住语言知识也在那里猛考,也就是直接考察词汇和语法。比如早期我们做过的看汉语写英语单词,或看英语单词写出汉语意思之类的题目。语法上更是搞笑,直接考察语法知识的语法题在四六级和考研里曾经出现过。不可思议的是,一向比较实在美国人竟然也难逃此劫,臭名昭著的托福语法考出的是啼笑皆非的局面:中国学生语法动则满分,到了美国老师一看,阅读有的还差强人意,写作却常常一塌糊涂,更别提听说了。

  还好,测试专家们终于慢慢地醒悟到了直接考察语言知识的荒唐性。在作为工具的语言的学习中,完全可以只问目的的达成,而不管过程。这几个单词不认识,但是我能看懂文章,也不能算非法吧?

  所以,对语言知识的考察已经逐渐淡出了历史舞台,而对技能的考察现在独领风骚。曾经的四六级考研中的语法题已经隐退。新托福一个重大的变化也表现为语法题型的消失。词汇也是如此,国内考试中,先是考研取消了单独的词汇题,四六级改革也将使词汇题彻底进入历史的垃圾堆。托福考试早已取消单独的词汇题,而将其置于阅读理解中,至少是与阅读技能结合起来了。(详情可参见本站“考试大全:纵横比较 天下无试”栏目的《新托福变化全解析》)。

  考试,渐渐找回了自己的北斗星。

  但考试有自己特定的形式,任何一种形式都可能对考生形成挑战,即有自己所谓的出题思路,要求考生去把握所谓的解题思路。

  如果对照考试的北斗星,这种因素越淡化越符合考试的目标。如果让考生穷于研究考试技巧,就是浪费了提高技能这个根本的时间。

  在这一点上,测试家们还有很长的路要走。

  找回备考的北斗星

  备考的人,还迷失在歧路而不自觉。

  更要命的是,教考试的人,为了多赚银子,纷纷自命指路明灯。

  专家们有的说关键是词汇,词汇定则英语定;学者们有的说语法也很重要,词汇和语法学好了,一切不在话下;名师们还有的说是能力加技巧,不但要有英语能力,还得懂得一种考试的出题思路以及相应的解题方法。

  众说纷纭,莫衷一是。似乎都有道理,似乎又都语焉不详。结果是无所适从。有的人一心背单词,有道理;有的人学语法,也不离题;还有的研究考试,不无裨益,但效果往往可疑;还有的几管齐下,词汇语法基本功考试都进行研究,还是不痛不痒。

  从“技能中心论”的角度去看,可概括为两大误区。

  误区一:脱离技能谈考试

  一方面是出题者曾经犯过的错误:考试注重于纯粹的语言知识,而不是考察应用技能。如上所述,这个由于各种改革已经逐渐纠正过来了,正向积极科学的方向发展。

  更要命是应试者在这个上面的误区:脱离技能谈考试。觉得考试就是上个强化班,学点出题思路就可以搞定的。

  这里不是排除考试研究的意义。如上所述,考试还没有走到完全科学化而不需要关注考试形式的地步,选项的排除甚至直接选定有时确可实行。但这只是考试中次要的一个方面。考试的根本还在于检测语言技能。如阅读理解,是为了检测理解句子和文章的能力。

  因此没有能力的提高,要去制胜考试,可谓舍本求末,缘木求鱼。

  误区二:脱离技能学知识

  前面已讲到:科学的考试是对语言技能的测试,而不会着重考察作为基础的语言知识。因为语言知识本身不是目的,技能才是最终诉求。

  有的人疯狂地背单词,或者学习语法,却不见水平的长进,其原因就在于此:单词是需要的,光背不一定能增进技能;语法确实是不可少的,死语法更不见得能提高水平。

  语法是怎样脱离了技能,也就是学了语法不能增加阅读和写作能力,老邪已开始系统批判,请看“邪说语法:简单实战 颠覆权威”栏。

  找回英语的北斗星

  学英语的核心是掌握一种技能,而现在的考试也是以技能为核心,真正提高英语水平也就是听说读写译的能力是核心的任务。考试的研究处于附属地位。

  学习词汇和语法,一定要以语言技能为指向,能最大限度提高语言技能的词汇和语法,才是有用的词汇和语法知识。

  终于找到英语的北斗星!

  接下来才是按照这个方向,来走脚下的路

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