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上海的美国文化地图

来源:申江服务导报发表时间:2011/5/5字号:T|T
  《上海的美国文化地图》(上海锦绣文章出版社等出版)一书,通过轻松的笔触,以讲故事的生动方式,将世界各国文化在上海这个东方国际化都市所呈现的独特魅力娓娓道来,立体展现出上海作为国际化都市海...

  《上海的美国文化地图》(上海锦绣文章出版社等出版)一书,通过轻松的笔触,以讲故事的生动方式,将世界各国文化在上海这个东方国际化都市所呈现的独特魅力娓娓道来,立体展现出上海作为国际化都市海纳百川的巨大包容性。
  上海社科院副院长、中国城市史研究中心主任熊月之在该书的总序中写道,近代上海之所以号称“东方巴黎”,之所以被称为“十里洋场”,是因为这里受外国文化特别是西方文化影响浓重,城市建筑有浓郁的西洋风格,特别是居住着数量可观的外国人。1920年前后,美国侨民和欧洲侨民在上海达1.8万人。外侨影响了上海,上海也影响了外侨,特别是欧美侨民。外国文化曾经深深地影响过上海,留在上海的外国文化印记,已经融化在上海历史文脉中。
 
 
  美国绅士们的社交天堂:美国总会
  早期上海外侨人数很少,而且分散,他们的娱乐文化生活主要是通过总会实现的。
  美国总会(Shanghai American Club),又称花旗总会,最初源于一家桥牌俱乐部“满贯俱乐部”(slam club)。1916年,一群美国桥牌爱好者组织了这家俱乐部,成员达52人。“满贯俱乐部”很快取得巨大成功,申请入会者很快超过预先控制的人数。
  俱乐部的野心也开始扩张。1917年5月10日召开的大会决议,改“满贯俱乐部”为“美国总会”,由总会委员会负责向美国的特拉华州提交了注册申请,并于7月25日得到通过。1917年7月4日,美国独立日,位于南京路33号A座的美国总会正式向它的会员开放。
  南京路上的美国总会会址,本被认为是足够宽敞了,但事实证明总会委员会显然低估了上海美侨的入会热情。到1922年8月总会1000人的定额很快满员。美国总会开始计划修建一个真正属于自己的家。位于公共租界福州路的总汇新大楼于1925年建成,6层楼房,其规模、内部设施胜过了上海总会。
  上海的美国人对他们的总会大楼非常骄傲,把它看成“美国社区成长和永恒的另一个里程碑”。《密勒氏评论报》鼓吹道,这幢大楼有全亚洲最好的图书馆和最高速的电梯,它是最气派的,而且“毫无疑问是东方最大最舒适的外国人总会之家”。为了避免刺激不列颠敏感的神经,在著名的“全世界最长的酒吧”之后,总会接受了年轻的埃德加·斯诺命名的“全世界第二长酒吧”。然而,正是上海的美国总会,它挣得了上世纪20年代十年间最好的生意,独立建造了“百万美元的大楼”。
  1949年,随着美国人从上海撤离,美国总会也是人去楼空。1953年,这栋建筑被上海市军管会接收,以后就一直是上海市高、中级人民法院的办公大楼。
 
 
  美国夫人们的公共空间:美国妇女公会
  上海美国妇女公会,又名花旗妇女总会,或是美国夫人俱乐部。前身为美国妇女文学社,是在华侨中成立较早的妇女社会团体,也是美国妇女在远东地区最大的一个组织。
  1898年11月29日,有5位美国妇女在九江路5号美国领事馆古纳夫人的寓所聚会,组成了一个读书会,读书会的宗旨是:为了把美国侨民更紧密地团结起来,为了追求一种更为高雅广博的文化,既是在心智上的,也是在社会和道德上的。而且,每个美国妇
女都有资格入会。这成为上海最早的美国女性侨民组织。
  随着旅沪侨民的不断增加,公会规模扩大,公会组织一再调整。1905年,改名为美国妇女公会。1923年,公会正式成为一个社会团体,并租四川路66号作为会所。
  一开始,美国妇女公会活动几乎完全是文学性的,主要研究西方文学。1906年,社交部和慈善部(1918年改为社会服务部)的设立成为公会发展的一个转折点,它从一个单纯的文学性质的社交组织,发展成为一个既关心美侨发展、积极开展社交活动,又热心社会公益的综合性社会团体。公益活动中,这些美国夫人不但为无力归国的同胞捐献旅资,护送智残者归国、资助贫困的美国儿童上学,还常常关心和赈济在沪陷入困境的他国人士。
  到上世纪20年代,美国妇女公会活动已涉及到城市发展的方方面面。1920年4月,公会发动会员参加工部局召开的纳税人会议,投票赞成在租界实行夏时制,赞成华人代表进入工部局。1923-1925年间,公会派会员参加童工委员会,调查租界内的童工的生活、工作状况,并促使工部局开会讨论童工问题,修改有关章程。
  美国妇女公会的这些活动,使它在上海公共领域中愈发成为一个颇具影响的角色。
 
 
  也许是最纯粹的美式教育:美童公学
  上海,在这个异国他乡要形成一个美国人的社区,一所供美国小孩就读的学校显然必不可少。1912年9月17日,“美童公学”在虹口正式开学,学制从幼儿园到高中毕业,办学宗旨是“让美国儿童在美国思想和传统中接受美国教师的教育,将他们培养成有用的美国公民”。
  伴随战时来华移民的增多,上海美童公学人满为患。1923年8月20日,美童公学在当时美国人聚集最多的法租界西部中心区域贝当路(今衡山路)重新开学,300名学生来到了他们的新家园。
  1949年8月5日,由于生源锐减、资金不足、税款过重等原因,学校管理人会投票决定1949年9月1日起,学校关闭。
  1980年,上海美国学校成功复校,发展至今已是中国规模最大的一所国际学校,拥有浦东和浦西两个校区,来自44个国家和地区的学生,包括幼儿园、小学、初中、高中等。
 
 
  好莱坞电影与上海的百年情缘
  1895年,电影在法国诞生,第二年来到中国,第一站即落脚于上海。
  继法国人之后,1897年,美国电影放映商雍松(Younson)来到上海,在天华茶园、跑马厅奇园、同庆茶园等处放映电影。《申报》广告将电影与戏剧类比,称赞说:“(电影)比真尤妙,栩栩生动如活”。
  与电影放映几乎是同步,最早来到上海拍电影的也是美国公司。1898年美国汤姆斯·爱迪生公司曾遣摄影师周游世界拍摄当地风光,在上海拍摄了《上海警察》和《上海街景》,并公开放映。
  1901年,美国沃威克公司(Warwick)的摄影师约瑟夫·罗森塔拍摄了《上海南京路》,画面上的南京路,“是一条满是行人的街道,街上有步行者、黄包车夫、官轿,一位骑自行车的欧洲妇人,锡克巡警和二位德国官员”。影片反映了上海城市街头社会的情景,成为宝贵的历史资料。
  自此以后,美国电影与上海结下不解之缘。第一次世界大战后,美国影片占据了中国电影输入的头把交椅。由于获利颇丰,好莱坞随之打入了中国市场。到上世纪30年代中期,“作为一个国际性的大都市,上海这个时候不仅有亚洲最豪华的电影院,而且可以立刻看到好莱坞或欧洲主要制片厂刚制作完成的首轮影片。这些在豪华戏院上映的西方影片和大幅的报纸广告,及街头随处可见的巨大的电影看板,为上海平添了无限的‘现代’西化’‘ 气息”。
 
 
  美国海军基督教青年会大楼
  1923年落成于上海的美国海军基督教青年会大楼位于香港路江西路转角,高6层,是美国在海外的海军大楼中最为出色的一座。虽然服务的对象是美国水兵,但同时它也向其他各国的水兵们开放。并特别是为在东方航行的水手度身定做。
  餐厅可同时为75人提供用餐服务,另外在苏打水供应处有50人可以得到外卖服务。这里有在专家指导下准备的食物,价钱适中,市民亦可在此用餐。因此,这里的午餐非常受在上海做生意的男士和女士的欢迎。
  建筑中有四层可以提供住宿,三层为水手,最上面一层则提供给长期居住者。
  这幢房子建成不久就被抱怨建得过于小了,好多次每一张床都被挤满。许多组织与社团的女士都来为水手提供志愿服务。在此,水兵们找到了一种干净舒适的氛围,尽情享乐。从每天川流不息的来客中就可看出水兵们对这个地方的喜爱。1938年,美国著名记者史沫特莱曾访问过这里。
 
 
 
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